2008年12月27日 星期六

20081223-Happy Birthday Jesus

各位親愛的小凸支持者,在本文的最後面還有影片連結,別忘了也要觀賞喔。

圖1:有一天小凸學校發了一張通知給家長,原來是星期三下課後要開耶誕節的派對,要參加的家長與學生就跟老師報名,然後各自帶一些點心來跟大家分享。我們家就由小凸媽帶小凸一同參加。
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圖2:到了現場才發現大概有一半的同學都沒參加,其實從12月22日開始的那一個星期,很多小凸的同學都麼請假全家去過節了,那種感覺就好像我們在過農曆年一樣。
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圖3:美其名雖說是派對,其實就找個機會讓小朋友吃吃喝喝,然後也讓家長有機會跟其他家長交談與聊天。從小凸開始由右而左的順序是:藍登、圖廖、提姆、尼寇和沙哈拉;小凸坐在那裡好像跟他們是不同班的,因為他實在是太大隻了。
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圖4:小凸雖然有5歲的漢草,但是一點也沒有比同齡的小朋友來的精明。
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圖5:這種食物是美國人派對上的標準點心,每個超市都有賣現成的包裝,反正不脫是紅蘿菠和西洋芹菜沾沙拉醬或是酸奶之類的,剛開始覺得很不習慣,吃久了倒也覺得不錯吃,可惜我發現大部份的小朋友都不愛。
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圖6:這一張很好玩,小凸跟旁邊叫沙哈拉的女同學各自玩各自的玩具,剛好兩人的動作朝不同的方向。
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圖7:到了這一張,小凸跟沙哈拉朝同一方向來乾杯。小凸阿,乾杯沒關係,可不要現在就要跟女孩子喝交杯酒。
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影片1:請按撥放鍵。

2008年12月20日 星期六

20081220-小凸家族之衝出封鎖線

以前有看過一部歐文威爾森主演的電影叫Behind Enemy Lines,中文翻做「衝出封鎖線」,顧名思義就是主角要設法突破敵人的封鎖線,而今日恰巧就換我們主演小凸家族版的衝出封鎖線,當然劇情是完全不相同。對我們來說,這一場像似下不完的雪就是封鎖線。想要在週末開車出去採買,就要設法突破白茫茫的封鎖線─就是把雪剷乾淨。以下就請各位看圖片,跟我們一起衝出封鎖線吧。

圖1:
前一天晚上10點的景象,車道已是滿滿的積雪。故事要從前一天說起,從前一天早上,雪就開始下,到了中午時分,雪勢大得不像話,導致大部份中小學都提前放學,要學生早一點回家以免發生意外。小凸的學校也打電話通知我們,所以小凸媽匆匆趴了中飯就出門,結果就上演了一場雪地驚魂記,從學校接到小凸之後卻差一點回不了家。據她形容,若不是跟著前車,根本看不到路在那裡,最後好不容易到達家門口,一不小心車子卻陷入雪堆之中,動彈不得,最可怕的是有三分之一的車身還卡在馬路上,慌亂之中只好打電話跟小凸爸求救,但是我在辦公室一時也脫不了身,只好叫她拿鏟子將車輪前後的積雪挖開,希望如此能夠脫困。可惜情況比想像的還糟,不是小凸媽自己可以解決,絕望之中,她突然看到對面鄰居回家了,於是趕緊向他們求援;我們的鄰居都很好,一聽如此鄰居父子倆就拿著鏟子過來幫忙,他們以為應該很容易就解決了,沒想到剛開始他們試圖從後面將車子推上來,也沒成功,最後只好從前面將車子推下去馬路,這一招果然有效,小凸媽這才順利的將車子開進車庫。
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圖2:當天(12/20)早上小凸家門口的景象,猛然一看還分不清車道在那裡。
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圖3:小凸做個
要鏟雪的樣子,事實上當然都是小凸爸鏟的。這已經是24小時之內的第三回合雪,不過這還是比以前沒買房子之前的經驗好很多。最早來美國的時候是暫住學校的宿舍,車子只好停在露天停車場,冬天要開車的話,先得花了一些時間鏟雪才把車子從雪堆裡挖出來.,挖出來只是第一步而已。通常我會一邊熱車一邊鏟雪,可是車門總是會整個凍住打不開(我還碰過鑰匙孔整個結冰,鑰匙根本插不進去的慘事),所以首先要限設法進入車內,就算進去之後,將引擎發動之後還要將雨刷難分難捨的冰分開。你以為這是最差的情況嗎?歐,不!我聽過朋友說在零下十度鏟了半小時的雪,終於將車子鏟出一個樣子來,當要把鑰匙插進去的時候才發現鏟錯車的悲劇。
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圖4:經過奮鬥之後,
終於可以看出車道的樣子
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圖5:下雪大概只有小凸最高興了。
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圖6:象徵要衝出封鎖線的最後一鏟。
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2008年12月13日 星期六

20081213-Rochester道地小吃

我們一直在找尋能夠代表道地Rochester的食物,要不然親朋好友來訪時,都不曉得要請他們吃什麼才算特別,之前我們就知道本地有一間叫Zweigle's公司生產一種白色的熱狗(相對於一般的紅色熱狗),主要成份是以沒有經過煙燻的豬肉為主,所以煮熟後比較像白切豬肉的顏色,它的英文叫White Hot,在別的地方好像沒聽過有這種東西,應該也算是可以代表Rochester的食物。最近得知市區有一間頗有歷史的餐廳叫NICK TAHOU(尼克他好),號稱有一種原創的料理吃法而且命名為Garbage Plate(垃圾拼盤),趁今日沒下雪算是很不錯的天氣,全家到這裡嚐鮮,也拍了不少照片,接下來就請大家跟我們一起來體驗這一次用餐經歷吧。

圖1:藏身在市區一棟很點歷史又不起眼的建築,第一次去的人很容易錯過,我們就是如此,還好我事先已經得知它的門牌號碼,所以一開過頭馬上就發現。你看這個陳舊的招牌上,還特別註明是垃圾拼盤之家(發源地)。
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圖2:櫃檯小姐把我們點的餐點告訴廚師。來這裡當然就是要點它最著名的垃圾拼盤,我原先要點3份拼盤,但櫃檯小姐看了我們ㄧ家並微笑的問我確定嗎?我馬上意會這拼盤的份量可能不少,所以就改口說那先來兩份就好了,一份白熱狗和一份雞排又外加飲料。然後,櫃檯小姐說我們來早了一些(事實上已經過了下午一點),要我們千萬要吃慢一點,因為今日店裡有慶祝耶誕節的活動(所以幾乎每個店員都戴耶誕帽),下午2點真人版聖誕老公公會來店裡發放禮物,我們事前根本不知道有這活動,但聽起來好像不錯,於是我就跟小凸說這一個好消息。
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圖3:趁等餐的空檔,拍一下廚師的工作情形。這個手臂紋身的廚師,好像告訴大家:我可不是好惹的,事實上這種在市區的店家,的確是需要像這種強悍的店員才會開得久。
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圖4:廚師手上拿著的就是最出名的紅熱狗拼盤,等一下趁他放在櫃檯的時候在近拍一張。
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圖5:這一份是超豪華的垃圾拼盤,因為所有的配料都加上了。顧名思義,垃圾拼盤的賣相自然不會好到哪裡去,但是絕對讓你吃得很飽很飽,它通常是由一份肉類,如雞、火腿、牛或魚和兩份副食(side dishes),如薯塊、燜煮豆泥、空心麵沙拉和洋蔥又外加醬料所組成,醬料有黃芥茉醬或店裡特調的牛肉辣醬。
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圖6:這是我們點的白熱狗拼盤,因為我們不吃牛肉,所以特別要求別加牛肉辣醬。小凸雙手握實,正在感謝上天的賜與。
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圖7:我們點的另一份雞肉拼盤,然後每份拼盤都會附送兩片麵包加很好吃的鮮奶油。
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圖8:小凸迫不及待的大口享用他專屬的拼盤。
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圖9:我說小凸阿,你也太會吃了吧,才不一會的工夫,一整盤就快被你喀光了。
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圖10:吃飽了可以四處瀏覽一下囉。左前方的那一桌客人,就符合我還沒有到美國之前對老美的印象:超大的噸位又粉喜歡這種速食。
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圖11:我真的還沒見過要拉桿的販賣機,這種古老的東西,還非得要在這種有歷史的店裡,才看得到。
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圖12:綜覽一整間餐廳。沒騙你,雖然店看起來很陳舊,但生意還真好,顧客有各式人種,我感覺會來這裡的都是內行人。
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圖13:小凸初見聖誕老人有點不知所措。忽然一陣騷動,原來是聖誕老人來了,小凸當時正在門口晃來晃去,剛好有機會跟聖誕老人做第一類接觸。
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圖14:小凸回神了,知道要跟聖誕老人打招呼。
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圖15:趁小朋友去排隊見聖誕老人的空檔,拍一下店裡有關聖誕節的擺設。
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圖16:擺在桌上的各式糕餅,我看好多店員每經過一次,就抓起一種往嘴裡塞,可惜我們的胃已經被「垃圾」佔滿了,對這些糕餅一點食慾也沒有。
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圖17:應該是各種口味的軟糖,來美國這麼久,我可能只有在剛來的時候嚐過一次,感覺就是甜到受不了。
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圖18:從這個角度就可以把五顏六色的擺飾看得很清楚。
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圖19:這種吧檯前面的椅子,帶有濃濃的美式風格;簡單又粗勇。
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圖20:排了好一會兒,快要輪到小凸了。
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圖21:終於輪到小凸了。首先,聖誕老公公從腳邊的籃子拿一根拐杖糖給他,然後不曉得又跟他說了些什麼,事後我們一直問小凸,可是他也說不出來。
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圖22:還好聖誕老公公是人人有獎,即便小凸不知到底有沒有回答聖誕老人的問題,最後還是獲得禮物。
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圖23:拿了人家的禮物,當然要乖乖的跟聖誕老人拍一張囉。
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圖24:這些都是店裡的管理階層,今天他們
主要任務就是充當聖誕老人的助手,不斷的遞送禮物給他;另外每個小朋友從聖誕老人走出來之後,他們還會再給小朋友兩樣禮物。
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圖25:小凸拿著它的戰利品擺出勝利的手勢。從車窗照出去剛好可以看餐廳後門及它的停車場。
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圖26:三樣禮物是一組共5台的火柴盒小汽車、一組共64種的顏色的蠟筆和一本圖畫簿。
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總之,這一頓飯吃了2個小時,算是很值得,真的是所謂有吃又有拿。雖然一間很不起眼的餐廳,卻可以經營這麼久(據店裡的廣告,NICK TAHOU是從1918年就開始經營),一定有他獨到之處。我的體會是有特色又實在的餐點(垃圾拼盤)+合理的價位(一份6-8元)+回饋社區(請聖誕老人來發放禮物),就是這一家店成功的秘訣。

2008年12月9日 星期二

小凸與老師以及同學們的年終合照

圖1:3歲班的全班合照
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從右起是尼蔻、小凸、羅倫、約翰老師、提姆和圖廖。其實我們沒有購買學校的攝影套裝,之所以有這一張照片完全要歸功於提姆媽媽的貢獻,因為她恰巧也是小凸爸的同事,某次的閑聊中她突然說學校的攝影套裝很兩光,發出一些早知如此就不會買的感嘆,我很好奇真的有這麼爛嗎,於是她便很大方的把其選購的套裝成品借我看一下,還說合照的部份,若我喜歡就掃瞄一下就好了,不必再另外花錢了。看完我的感覺是拍的好壞是另一回事,因為主角是小朋友們,自然是會動來動去,的確不是像拍大人一樣好拍,但是也太貴了吧,只能選3個畫面,就要約45美金,看來真好賺,也許小凸爸也去開個攝影棚來接案,應該對家裡不無小補吧。

2008年11月14日 星期五

2008 感恩節假期

感恩節(Thanksgiving Day)是美國和加拿大共有的節日,原意是為了感謝上天賜予的好收成。在美國,自1941年起,感恩節是在每年11月的第四個星期四,並從這一天起將休假兩天,但加拿大的感恩節日期與美國不同。像中國的春節一樣,在這一天,成千上萬的人們不管多忙,都要和自己的家人團聚。

感恩節的由來要一直追溯到美國歷史的發源。著名的「五月花號」在1620年滿載不堪忍受英國國內宗教迫害的清教徒102人到達美洲。1620年和1621年之交的冬天,他們遇到了難以想像的困難,處在饑寒交迫之中,冬天過後,活下來的移民只剩50來人。基於「來者是客」的信念與習俗,印第安人給這些移民送來了生活必需品,並且教導他們狩獵、捕魚和種植玉米、南瓜等等生存方法。在印第安人的幫助下,來自歐陸的新移民逐漸習慣了在當地的生存方式。在歡慶豐收的日子,歐陸新移民邀請印第安人一同感謝上天的賜予。但是演變至今,個人覺得這個節日已經是美國最重要的團圓節日之ㄧ,可能很少人去講究其歷史意義,反正就是採買、送禮然後全家團聚就是了。例如,對我們而言,隔天「黑色星期五」的特惠促銷比節日本身更吸引人。

感恩節當天我們照例開車到街上閒逛,看著平日車水馬龍的鬧區,此時卻像無人的空城,這種感覺很好玩,然而中午時分在BestBuy電器城前門已經出現零星的排隊的人們,看到這個景象我才恍然大悟,原來這麼早就有人在排隊,難怪小凸爸有一年清晨3點半出門結果還是搶不到東西。話又說回來,就算現在知道了,可是偶也沒體力再去做這種事了。相較之下,我們在網路找到4 GB Extreme III SDHC
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星期五當天我們還是到車程有45分鐘遠的Ooutlet Mall去尋寶,這一次換小凸媽是大贏家,趁著early bird的優惠,買了不少網拍或自用兩相宜的COACH名牌包包,每一種都是她精挑好看又有代表性的造型,我覺得質感很好,有意的親朋好友可以逕洽小凸媽,價格都很便宜喔。以下就隨便展示幾樣好了:

圖1:精品錢包(1):這一款特殊在她的開關是銅扣環,見仁見智,可能有人不喜歡這種設計,但我們覺得質感超好的而且現場只剩一個了,於是毫不猶豫地放進購物袋。
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圖2:精品錢包(2):跟上一款的區別是採用方便鈕扣鎖,然後有較複雜的夾層設計。
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圖3:經典長夾錢包
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圖4:(已售出)精品肩背包
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圖4.1:(已售出)精品肩背包的反面
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圖5:精品小提包
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圖6:今年該店主打的精品肩提/背包
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我們下午兩點不到就回到家裡補眠,可是晚餐過後,小凸說小便時會疼痛,我們一聽可不敢輕忽,深怕又像他六個月時泌尿道發炎,於是趕緊帶他去急診檢查,驗尿的結果證實是一場虛驚,不過也一直折騰到將近半夜12點才回到家,這樣過了一個難忘的感恩節假期。

圖7:剛開始小凸還精力充沛的在急診室外面跟麥當勞叔叔玩,原本對麥當勞叔叔還感到怕怕。
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圖7.1:經小凸媽示範,小凸才知道這個是假人。
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圖7.2:接下就跟麥當勞叔叔裝熟了。
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圖7.3:甚至還毫無忌憚的在麥當勞叔叔身上就坐下來。
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圖8:到最後小凸也無力的趴在小凸媽身上一起看著海棉寶寶的卡通。
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